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大吃一惊末代明政府曾迫使大英帝国赔款道歉

2019-05-16 17:52:12

近代的英国大帆船战舰(来源:资料图)

本文摘自:宁夏新闻网,作者:黄鸿钊,原题:《大英帝国也曾向大清赔款》

17世纪初,葡萄牙人在远东的商业霸权已衰落。他们的商船在远东多次遭到荷兰舰队的的劫掠,也想联合英国人的力量以牵制荷兰人。英国人决定另辟蹊径,打开局面,企图借助于长期垄断对华贸易的葡萄牙人打入中国市场。1635年,英国东印度公司同果阿的葡萄牙总督达成协议,同意英商自由出入澳门从事贸易。同年12月12日,英王查理一世颁布训令,任命威德尔上尉为指挥官,带领6艘船舰前来中国。

威德尔船队于1636年4月14日从伦敦启航。6月27日,船队到达澳门以南的十字门外停靠。英国商船的到来使葡萄牙人感到为难,他们在中国官员面前极力诋毁英国人,说他们就是荷兰人,企图前来捣乱,应予驱逐。葡人又从澳门派出巡逻艇在英船附近巡弋,阻挠英国人进行贸易活动。

威德尔见到澳门贸易已无希望,便于7月底启碇前往广州。8月8日,英船到达虎门亚娘鞋(Anunghai)停泊,虎门炮台守军鸣炮示警。威德尔蓄意挑起事端,下令扯下圣佐治贸易旗,升起英国国王的军旗,摆出一副准备战斗的架式,随即指挥船队炮轰虎门炮台。攻上炮台后,英军扯下中国军旗,挂上英王旗帜,并拆下35门大炮,作为战利品搬到船上。英船继续深入广州内河,这种侵犯中国主权的行为,激起广州当局的愤怒。9月10日,广东海防当局派出3艘战船冲向英国船队,发射火炮和火箭,迫使英船仓皇溜走。但威德尔对侵犯内河不仅毫无自责之意,反而更加变本加厉地滥施暴虐。

19日,在虎门地区纵火烧毁了3艘中国帆船,焚毁一个市镇,抢夺30头猪。21日,又攻占并炸毁虎门亚娘鞋炮台,焚毁了大帆船一艘。当他在虎门犯下了如此罪行以后,也觉得不好同中国打交道,便将船队驶行澳门,请求葡人出面调解。

11月22日,英商在广州答应中国的要求,赔偿白银2800两。30日,威德尔向中国官员提交了一份保证书,对虎门事件表示歉意,并保证完成贸易后即行离去。据此,广州官员决定对其不予追究,令其贸易后尽快离境。12月29日,威德尔船队离开澳门,启程回国。中英之间充满火药味的第一次交往就此结束。

(据《西方列强与澳门的关系》黄鸿钊/文)

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